Crean piel artificial sensible al tacto para mejorar prótesis

CIENCIA Y TECNOLOGÍA DESTACADAS

Los adelantos tecnológicos en pro de la salud han tenido un desarrollo importante este 2020, pues además de todas las investigaciones e inventos para combatir la pandemia de coronavirus, no se ha dejado de lado el combate a otros padecimientos. Tal es el caso de varios investigadores de Singapur, quienes desarrollaron una piel artificial ‘electrónica’ capaz de recrear el sentido del tacto, innovación que esperan le permita a las personas con extremidades protésicas detectar objetos, así como sentir la textura o incluso la temperatura y el dolor. 

El dispositivo, denominado Asynchronous Coded Electronic Skin (ACES), está formado por 100 pequeños sensores y tiene un tamaño de aproximadamente 1 centímetro cuadrado. Los investigadores de la Universidad Nacional de Singapur (NUS, por sus siglas en inglés) dicen que puede procesar información más rápido que el sistema nervioso humano, reconocer 20 a 30 texturas diferentes y puede leer letras en braille con una precisión mayor al 90 por ciento.

«Los humanos necesitan deslizarse para sentir la textura, pero en este caso la piel con un solo toque puede detectar texturas de diferente rugosidad», dijo el líder del equipo de investigación Benjamin Tee, que agregó que algoritmos de inteligencia artificial (IA) permiten que el dispositivo aprenda rápidamente.

Tee dijo que el concepto se inspiró en una escena de la trilogía de Star Wars en la que el personaje Luke Skywalker pierde su mano derecha y es reemplazada por una robótica, aparentemente capaz de experimentar nuevamente sensaciones táctiles. 

La tecnología aún se encuentra en etapa experimental, pero hay un «enorme interés», especialmente de la comunidad médica, dijo el investigador.